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Lola (13 ans) et ses parents à New York

New York en famille, c’est mille choses à voir et à faire dans une ville trépidante : se balader dans Central Park, découvrir Manhattan du haut de l’Empire State Building, faire du shopping, grimper dans la Statue de la Liberté, manger des hot dogs… et forcément tomber sous le charme de la Big Apple !

(Novembre, séjour d’une semaine)


Ce qu’on a adoré à New York en famille :

Contempler Manhattan du haut de l’Empire State Building: un must ! Du haut du gratte-ciel mythique de King-Kong, sur la 5e Avenue, une vue sur Manhattan à couper le souffle. Nous avons utilisé l’audioguide (en français, gratuit avec le NewYork Pass). On apprend plein d’anecdotes sur la construction de l’immeuble, mais aussi sur l’histoire des plus célèbres buildings que l’on voit autour… Vraiment intéressant. Le top : arriver en fin de journée, regarder le coucher de soleil depuis le sommet et attendre la nuit, pour découvrir la ville illuminée…

Courir après les écureuils dans Central Park : guidés par les écureuils, nous avons passé une super après-midi dans cet immense parc (340 hectares!) au coeur de New York. On y voit les new yorkais jogger, faire du roller, et même évoluer sur la patinoire centrale pendant l’hiver! Plein d’activités possibles pour ceux qui n’ont pas envie de s’allonger sur l’herbe : louer un vélo, des rollers, faire un tour de barque sur le lac, déjeuner, et jeter un oeil au « Strawberry Fields », le mémorial dedié à John Lennon, près de l’endroit ou il a vécu et a été assassiné.
Plusieurs stations de métro bordent le parc : on parcourt la distance que l’on veut et on reprend le métro quand on est fatigué.

Voir une comédie musicale à Broadway : comme à Paris, il y a un kiosque à New York où l’on peut acheter des billets pour le soir même à mi-tarif. Les billets sont très chers aux Etats-Unis (environ 120$ plein tarif) donc ça vaut vraiment le coup! La queue paraît longue, mais ne vous découragez pas, ça avance vite ! Nous avons vu Billy Elliot, à l’Imperial Theater de Boadway. La mise en scène, les décors, les chants, la danse et le talent du très jeune interprète : un émerveillement du début à la fin, autant pour notre fille que pour nous ! (TKTS Discount Booth, sur Times Square, de 15h à 20h).

Se balader en famille sur la High Line, une ancienne ligne de chemin de fer surélevée, qui serpentait de la 34ème rue au Meatpacking District. Longtemps laissée à l’abandon, elle a été aménagée en promenade dans la verdure, sur le modèle de la “coulée verte” parisienne. La vue sur l’Hudson River et les toits du lower Manhattan est superbe. On s’y balade à pied (vélo et rollers interdits), et au printemps, on y trouve même des chaises longues pour se poser… Une balade vraiment très agréable pour faire une petite pause dans cette ville trépidante!

Visiter des magasins comme on visite un musée ! Notre best of :

-M&M’s Store (sur Times Square), temple de 3 étages dédiés à la marque avec des mascottes géantes, des tubes de M&M triés par couleur et bien sûr des tas de gadgets!
-Toy’s R Us avec une grande roue à l’intérieur, des maquettes géantes des monuments de New York et des personnages en Légo (Times Square également)
-NBA League Store (666 5th Avenue), où l’on trouve bien sûr les maillots de tous les joueurs des équipes les plus connues des Etats-Unis, mais aussi des paniers de basket sur lesquels on peut s’entraîner à marquer des buts.

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Nos endroits préférés à New York en famille :

La Statue de la Liberté : absolument mythique ! On prend un ferry pour y aller et la vue sur Manhattan, depuis le bateau, est superbe. Le musée d’Ellis Island est très intéressant avec des enfants pour découvrir comment New York s’est développée et parler du melting-pot. Les plus courageux pourront accéder à la couronne par l’étroit escalier en colimaçon de 354 marches… réservé aux + de 6/7 ans et aux parents qui n’ont pas le vertige ! Ceci dit, l’idée et la vue sont géniales ! (Y aller plutôt le matin, les ferries s’arrêtent à 15h30 en hiver et 16h30 en été)

Brooklyn Bridge: Le pont est magnifique, et la vue sur Manhattan également ! L’idéal, c’est de prendre le métro jusqu’à Brooklyn (Station Brooklyn Bridge) puis de revenir à pied vers Manhattan pour savourer le panorama. Un étage est réservé aux piétons, rollers et cyclistes et les voitures roulent dessous.

Times Square, pour ses écrans géants, son animation, ses magasins délirants… Impressionnant de nuit. Pour avoir une belle vue d’ensemble, on monter par les excalators au 9e étage de l’hôtel Marriott Marquis. Et d’avril à septembre, Broadway devient zone piétonne !

Le quartier de Meatpacking, nouveau quartier « hype », et le Chelsea Market, une ancienne usine de biscuiterie transformée en food market . On y trouve tout les accessoires pour réaliser de magnifiques cupcakes à la maison. On admire les pâtisseries réalisées sur commande, souvent incroyables, et l’on peut y déjeuner : un régal pour les yeux et le palais !

The  Museum of Natural History (West 79 Street) : immense, didactique, nous ne l’avons que survolé, mais les grandes galeries de dinosaures ont eu beaucoup de succès. Amusant : la station de métro pour y accéder est recouverte de mosaïques représentant des animaux, un petit musée à elle seule !

Côté shopping (l’une des activités essentielles à New York ! ):

Les enfants adorent les gigantesques magasins éphémères qui fleurissent un peu partout à Manhattan, selon la saison et l’événement à fêter: on y trouve accessoires, déguisements et gadgets d’Halloween, de Noël, de la Saint-Valentin… Un régal pour les enfants!

Urban Outfitters (3 magasins: 374 6th Avenue, 999 3rd Avenue, 521 Fifth Ave at 43rd St) ): le magasin préféré de Lola, pour les vêtements, les accessoires, les petits gadgets à rapporter… Succès garanti avec les ados!

New York avec enfants

Nos bonnes adresses pour dormir en famille

Coup de coeur pour le Q&A Residential Hotel, qui propose en plus des chambres « normales » plusieurs appartements pour les familles : au choix avec une ou deux chambres, cuisine équipée (avec lave-vaisselle) et 1 ou 2 salles de bain. Très bien situé « downtown », devant le métro Wall Street, l’immeuble Art Déco des années 30 est absolument magnifique. Les appartements sont très grands (entre 90 et 100 m2), récents, avec un style moderne. Le ménage est fait tous les jours et le matin vous aurez droit à des muffins, des croissants, du café ou du thé offerts…

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Best Western Hospitality Suites : A un prix beaucoup plus doux, l’hôtel idéal pour les familles de 4 ou 5 ! Très bien situé, tout près de Times Square, il a lui aussi les avantages de la location et de l’hôtel en même temps : appartements très spacieux (75 ou 105 m2) avec 1 ou 2 chambres, cuisine équipée, ménage quotidien, petit-déjeuner buffet à volonté inclus.

Pour ceux qui préfèrent l’hôtel :

Novotel Times Square: Un hôtel très bien situé, près de Broadway, avec un bon rapport qualité/prix pour les familles, puisque les enfants ne paient pas !  Belle terrasse pour boire un verre avec vue sur New York. Chambre pour 4, avec deux lits doubles, avec petits déjeuners gratuits pour les enfants.

The Cosmopolitan Tribeca Hotel: situé dans le quartier de Tribeca, au sud de Manhattan, l’hôtel Cosmopolitan propose des chambres familiales confortables, à prix très raisonnables (95 West Broadway).

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Nos bonnes adresses pour manger avec les enfants

Pour grignoter: part de pizza (slices) à emporter, hot-dog et bretzels dans la rue, ou super sandwich avec ingrédients à la demande, dans un deli, l’épicerie new-yorkaise typique souvent ouverte 24h/24.

Pop Burger: Un fast-food qui sert des mini-hamburgers –so cute ! -, parfait pour déjeuner. Et pour les papas affamés, le maxi Hamburger Superman est vraiment géant !  (entre 5e avenue et 58e rue, 14E 58th Street)

Le Pain quotidien: un endroit très agréable pour faire une halte au coeur de Central Park, qui sert une nourriture fraîche, bio et “healthy”. On a beaucoup aimé les salades et les énormes cookies maison!

Katz’s Delicatessen: Une institution new-yorkaise, qui a servi de décor au film “Quand Harry rencontre Sally”. La spécialité de ce delicatessen traditionnel: le sandwich au pastrami, depuis 1888! Plein d’autres sandwichs, et les classiques: bagels, tuna salad, hamburgers…  Un endroit très sympathique, et pas cher. 205 East Houston Street (corner of Ludlow St)

Grand succès: le diner, un de ces restaurants traditionnels style 60’s. Nous avons testé Ellen’s Stardust (1650 Broadway, près de Times Square). Déco sympa, avec choo-choo train qui circule en mezzanine, hamburgers faits maison (et oui, il n’y a pas que Mac Do !) et serveurs qui dansent et chantent à tour de rôle entre le service de 2 plats !

Dans Chinatown, plein de restaurants asiatiques. En plus, le quartier vaut la visite, c’est vraiment dépaysant… presque un voyage en Asie !

Bon à savoir !

On a vraiment apprécié le New York Pass , et on vous recommande de l’acheter: non seulement on fait des économies sur les prix des billets d’entrée, mais on s’épargne aussi les longues files d’attente! Grâce à ce coupe-file, on rentre direct à l’Empire State Building, au Moma, au Guggenheim Museum, à la Statue de la Liberté…

Avis aux ados : contrairement à ce qu’on peut imaginer, les américains portent peu de Converse ni de sacs Eastpack… il faut les chercher dans les magasins de souvenir et on les trouve au compte-goutte !

Ultra-pratique: tous les taxis sont équipés d’un terminal Carte Bleue. Pas de problème donc si vous n’avez pas de dollars sur vous en arrivant à l’aéroport.

Ce qu’on a moins aimé

Les delis, ces épiceries qu’on trouvait à chaque coin de rue à Manhattan, ont presque tous disparu, remplacés par des Starbucks Coffees… On regrette cette invasion !

Faire la queue pour visiter la Statue de la Liberté: pour éviter cela, il faut acheter le NewYork Pass !

La visite de Harlem : on y va pour le symbole, mais il n’y a rien de particulier à voir, sauf si on s’y rend un dimanche matin pour assister à la messe et écouter les gospels.

A mettre dans sa valise

  • des chaussures vraiment confortables pour marcher
  • du Doliprane enfants (ça ne se trouve pas aux USA)
  • un adaptateur pour les prises électriques
  • un jeu de cartes illustré: « 52 adventures in New York City »: en anglais certes, mais c’est très simple, et très ludique pour les enfants!
  • et pourquoi pas, sur place, acheter aux enfants une paire de rollers: très amusant dans Central Park ou sur le Brooklyn Bridge !
  • Un guide de voyage très complet, le Lonely Planet consacré à New York. Nous avons beaucoup aimé la version plus light » et plus maniable, idéale pour un séjour de quelques jours: New York en quelques jours
  • Et quelques livres pour les enfants, à consommer sur place ou avant le départ:

Pour les plus jeunes, New York en pyjamarama (album jeunesse dès 3 ans). Le héros survole New York dans son pyjama rayé, et les images s’animent comme par magie! Un très joli livre!

Un album magnifique, pour découvrir les grands monuments et la vie à New York: New York, de Miroslav Sasek. Drôle, poétique, coloré, on adore: à savourer en famille!

Le tome 6 de la série Téa Stilton nous entraîne à New York, où la reine de l’aventure mène l’enquête en plein marathon. Pour les fans de Téa Stilton, la célèbre sœur de Géronimo, dès 7/8 ans !

Pour les 10/12 ans, Suite Scarlett : un été avec Scarlett, ado new yorkaise de 15 ans, entre des parents dépassés, une petite sœur tyrannique et un hôtel où deux clients errent parmi les chambres vides…  un livre qui donne envie de partir à New York ! Et un grand classique, pour les plus grands: L’attrape-cœur, de Salinger : trois jours de vagabondage et d’aventures, à la recherche de soi-même et des autres, dans la grande ville de New York.

Bon voyage à New York avec les enfants !

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