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Lancelot (11 ans), Ysé (16 ans) et

leurs parents à Matera

Une journée en famille sous le charme de Matera, cette petite ville de l’Italie du Sud à l’architecture si particulière : un enchevêtrement de maisons troglodytes, creusées dans la roche, entre décor de film et crèche de Noël… un endroit magnifique et unique !

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Ce qu’on a adoré faire à Matera en famille

Tout simplement regarder autour de nous ! Matera s’est dévoilée comme une apparition, dans la lumière dorée d’une fin d’après-midi d’automne : on a été éblouis dans l’instant ! La vue panoramique est spectaculaire de loin, et quand on s’engage dans les ruelles des « sassi », ces quartiers creusés dans la roche, on est sous le charme de cet endroit qui ne ressemble à aucun autre.

Quelques mots sur l’histoire de la ville : depuis plus de 2000 ans, les habitants de Matera vivaient dans ces « maisons-grottes », le plus souvent dans des conditions misérables et insalubres, sans eau ni électricité, souvent même avec leurs animaux. En 1952, l’Etat les a relogés de force dans des logements sociaux modernes, en périphérie. Vidée de ses habitants, Matera est devenue une ville fantôme jusqu’à ce que l’Unesco la classe au Patrimoine mondial de l’Humanité en 1993. La réhabilitation des « sassi » a alors commencé. Aujourd’hui, la vie reprend dans le coeur historique, liée au développement du tourisme : vous verrez peu d’habitants mais plutôt des lieux culturels, quelques restaurants et beaucoup d’hôtels ! 

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Se perdre dans les petites ruelles de la vieille ville. J’avais lu qu’il s’agissait « d’habitations troglodytes”, et je m’attendais à des sortes de grottes. En fait, les façades de façades de pierre blanche sont bien plus raffinées que je ne me l’imaginais ! Ces centaines de maisons creusées dans la roche calcaire forment des ruelles un peu labyrinthiques. Nous avons vite abandonné le plan pour nous perdre avec bonheur… Il n’est pas vraiment possible de s’y promener avec une poussette, mais éventuellement avec un porte-bébé. C’est très beau également de se balader à la nuit tombée.

*Une astuce sympa pour visiter le centre historique de Matera avec les jeunes enfants (ou ceux qui rechignent vraiment à marcher) : le “Ape Tour”, un tour de la ville en petite voiturette Vespa carrossée, comme un rickshaw (en italien, “Vespa” = guêpe et “Ape”= abeille!). Amusant et couleur locale ! L’Ape peut transporter 2 adultes et 1 enfant. Si vous êtes plus nombreux, il faudra prendre deux Ape. Tranquillement assis, vous pouvez alors vous balader dans les ruelles pendant une demi-heure (10€/personne), une heure (20€/personne), ou 1h30 (un peu long pour des enfants ). Gratuit pour les enfants jusqu’à 10 ans, et 5€ pour les moins de 18 ans : des tarifs attractifs et une solution amusante ! Contacte : Ines (qui parle italien ou anglais) au +33 3389250994 ou sur Facebook Ape Tour Matera.

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Visiter une « Casa grotta » (maison grotte troglodyte traditionnelle), autrefois habitée par une famille de paysan et reconstituée à l’identique, avec l’ameublement, les ustensiles de cuisine… et la paille pour les animaux qui dormaient à l’intérieur ! Une visite intéressante avec les enfants, pour se rendre compte de la promiscuité et des conditions de vie quotidienne très difficiles. La visite dure environ 15 minutes, accompagnée par un commentaire explicatif diffusé par haut-parleurs.  Casa Grotta di Via Fiorentini, Sasso Barisano

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Nos endroits préférés à Matera en famille

Les magnifiques vues panoramiques que l’on découvre en marchant depuis la Cathédrale, puis en remontant vers le Monastère (petite partie de l’itinéraire orange indiqué sur les cartes de l’Office du Tourisme fournies par les hôtels): l’église de San Pietro Caveoso, perchée sur son promontoire dans un décor sublime, les habitations troglodytes plus brutes du côté du Sasso Caveoso, les grottes préhistoriques dans le parc naturel qui s’étend en face… C’est un chemin large et pavé, plus simple avec de jeunes enfants. Une belle ballade d’environ une heure en prenant son temps.

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Le Sasso Barisano,  le quartier nord de la vieille ville. On peut se promener dans les petites rues, mais aussi faire une grande promenade en contournant le quartier. On surplombe les habitations et c’est très beau ! Nous n’avons pas eu le temps de visiter le Sasso Caveoso, le quartier sud (et les enfants trouvaient qu’ils avaient assez marché !). Un bon prétexte pour revenir !

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Où dormir

Coup de coeur pour l’hôtel Locanda di San Martino, au coeur des Sassi. Un très joli endroit, typique de l’architecture locale. L’hôtel propose une grande chambre familiale (un grand lit double et deux lits simples). La chambre est creusée dans la roche, et c’est magnifique ! J’avais peur de l’effet « grotte », un peu sombre et étouffant, mais ce n’est pas du tout le cas parce que la chambre est très spacieuse, que le plafond est très haut et que la pierre a une belle couleur blanche. On a vraiment adoré cet endroit ! En plus, la chambre familiale dispose d’une charmante petite terrasse.

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J’ai repéré également l’Hôtel Basiliani, au coeur des sassi (c’était même mon premier choix, qui s’est avéré être complet !). Là aussi une belle chambre familiale, avec une partie en mezzanine, au design plus moderne.

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La cuisine italienne du Sud est vraiment délicieuse. Les petites pâtes orecchiette sont une des spécialités, mais on mange aussi de délicieuses pizzas !

Nous avons très bien dîné dans le « Sasso barisano » à l’Osteria Dal Casale. J’ai goûté les pasta al cecci (pâtes aux pois chiches, une recette traditionnelle pour qui ne craint pas les féculents !) avec un bon verre de vin rouge local et les enfants ont craqué pour la pizza ! Cadre simple et très agréable, accueil sympathique.  Via Casale 24 (pas loin à pied de l’hôtel que je recommande)

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Changement de décor pour le déjeuner, toujours dans le Sasso Barisano, sur la très jolie Piazza San Antonio Abate. Dominée par la belle église baroque, une place piétonne avec quelques terrasses de café, ensoleillées, très calme et agréable. Nous avons trouvé des « plats du jour » frais dans le petit supermarché qui se trouve sur la place. Pas cher et délicieux ! On peut manger sur leur petite terrasse.

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Ce qu’on a moins aimé

Un regret, plutôt : ne pas être resté assez longtemps pour aller voir les églises rupestres de la Murgia, à l’écart de la vieille ville. Il y a plusieurs itinéraires de randonnées qu’on peut consulter sur le site du parc naturel. A voir ce qui est faisable avec des enfants…

Etre un peu perdus pour accéder aux « sassi », ne pas comprendre où on devait laisser la voiture, ni qu’on pouvait passer déposer les bagages en voiture… puisque l’hôtel nous l’a dit après notre arrivée ! L’urbanisme est tellement particulier qu’on a peu de repères, un peu comme à Venise, finalement !

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Bon à savoir

Comment aller à Matera ? Matera se situe en Basilicate, région voisine des Pouilles (l’idéal est donc d’inclure une journée à Matera pendant un séjour dans les Pouilles). L’aéroport le plus proche est celui de Bari. Air France effectue des vols réguliers (direct ?). De l’aéroport de Bari, il existe un service de cars ou de train pour rejoindre Matera. On peut aussi prendre le train de Bari à Matera Centrale (1h30 environ). L’idéal, avec des enfants, reste de louer une voiture pour sillonner dans la région. En plus, le trajet entre Bari et Matera (environ 60 km) par Altamura est vraiment magnifique !

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La meilleure saison pour découvrir Matera en famille : les vacances de la Toussaint, ou de Pâques, c’est à dire en demi-saison (l’été, il peut faire vraiment très chaud dans le sud de l’Italie, cela peut être moins agréable pour crapahuter dans les ruelles ). Nous y étions en novembre, et les journées sont ensoleillées, avec des températures douces, très agréables.

Se déplacer à Matera : le centre historique est entièrement piéton. Vous laissez votre voiture dans une partie plus moderne de la ville (là où vous trouvez une place). Si vous dormez dans le centre, ce que je vous conseille vraiment, vous avez le droit d’accéder pendant 15 minutes dans la vieille ville pour déposer vos bagages. Il suffit de communiquer le numéro de votre plaque d’immatriculation à l’hôtel, qui se charge de demander cette autorisation spéciale. Pas de voiture, donc de belles balades à pied, au milieu des rues, en toute sécurité pour les enfants !

Une journée (ou deux, si vous voulez aller découvrir les églises rupestres) peut suffire pour découvrir Matera avec des enfants. Je recommande d’y dormir, car le soir c’est vraiment magnifique !

A mettre dans la valise

Rien de particulier, si ce n’est des chaussures vraiment confortables !

Et bon séjour à Matera avec les enfants !

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