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Eloïse (7 ans), Nicolas (4 ans) et leurs parents

au Costa Rica

Le Costa Rica en famille, une destination fabuleuse pour découvrir la faune et la flore tropicale, la forêt vierge, les volcans en activité, les côtes intactes du Pacifique et des Caraïbes … Un petit goût d’aventure dans un pays très sûr et pas encore trop touristique !

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Notre circuit au Costa Rica en famille (2 semaines, décembre) :  San José,  Arenal et Copey au centre, Uvita et Tamarindo (côte Pacifique), Tortugueros et Cahuita (côte Caraïbe)

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Ce qu’on a adoré au Costa Rica en famille

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Se promener dans la forêt tropicale sur des ponts suspendus (à Arenal) : on se balade sous la canopée, à quelques mètres du sol, dans une végétation luxuriante… C’est magnifique ! Les circuits les plus courts sont adaptés aux jeunes enfants : notre fils de 4 ans a parcouru sans problème celui de 2 km. C

Faire du rafting (soft !) au pied du volcan Arenal en activité, dans la forêt tropicale, en croisant des toucans, des singes hurleurs, des alligators de 3 mètres…

voyage-costa-rica-en famille-serpentObserver plein d’animaux à Cahuita : on en voit partout, mais là, ça été le must…. Des paresseux qui descendent des arbres, des serpents qui se faufilent dans la végétation, des crabes incroyables…. fabuleux ! Plages de sable noir, peu de monde et ambiance nonchalante des Caraïbes.

Assister à un rodéo dans les arènes d’un petit village : les hommes chevauchent  vaches, taureaux, vachettes dans une atmosphère festive. Il y a plein d’enfants, des petits manèges… Une moment très authentique partagé avec les costa-ricains !

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Faire du quad sur les pistes autour de Tamarindo : un enfant devant, un adulte derrière, on enfile son casque et ses lunettes, et hop ! On est vite couverts de poussière, mais c’est un souvenir très chouette !! 

Louer un 4×4 pour pouvoir se balader un peu partout, sortir des routes goudronnées, franchir quelques gués…  et se prendre pour des explorateurs dans la jungle ! Les enfants adorent ! Evitez de conduire la nuit au Costa-Rica, et même si les distances ne sont pas énormes, les trajets sont longs… il vaut mieux en tenir compte dans son itinéraire.

Nos endroits préférés au Costa Rica en famille

Au centre du pays :

Copey (au sud de San Jose, 2h sur bonne route) : pour observer des quetzals, ces oiseaux extraordinaires qu’on ne peut voir qu’en liberté car ils meurent en captivité. Au El Toucanet Lodge, un endroit fabuleux en pleine nature, on s’est levé à l’aube pour suivre Gary, ornithologue passionné, qui nous a fait découvrir la faune locale :  quetzals, colibris, et des dizaines d’autres variétés…

voyage-costa-rica-en-famille-arenal-volcanLa région d’Arenal, (au nord de SJ, 3h de route) parce qu’il y a plein de choses à faire en famille : voir le volcan en activité, se baigner dans les sources naturelles d’eau chaude, faire du canoë sur le lac, des promenades à cheval…

Sur la côte Caraïbe :

Tortuguero (225 km de San Jose, 5 h de trajet) : un endroit incroyable auquel on accède par bateau, avec le sentiment d’être arrivé au bout du monde… C’est une réserve naturelle, avec des lagunes et des canaux qui traversent une jungle impressionnante. Je vous recommande Daryl, de l’hôtel Casa Marbella, qui organise des sorties en bateau vraiment super pour observer des toucans, des singes araignées, des crocodiles…

Cahuita (403 km de SJ, 4h30 de trajet), pour observer plein plein d’animaux ! Ca a vraiment été un régal tout au long de notre voyage, pour les petits comme pour les grands.

Sur la côte Pacifique :

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Uvita (5h de voiture depuis San Jose, par la route de la côte, puis sur une piste !) Une plage sublime, la mer turquoise et transparente, un cadre naturel splendide… l’endroit idéal pour qu

elques jours de farniente ! On peut faire un peu de plongée ou de snorkeling avec masques et tubas. Bref, on n’a plus envie d’en repartir !

Tamarindo (270km de San Jose, 4 h30 de route). C’était un petit village avec de belles plages bordées de cocotiers, qui s’est développé très vite, sans doute trop vite : la plage est devenue insalubre à cause de toutes les constructions… Ça reste le spot de surf le plus réputé de la côte pour les amateurs, et un endroit sympathique pour ses restaurants et boutiques (voir nos adresses ci-dessous). Pour se baigner, de très belles plages aux alentours : Playa Grande, Avellanas pour le surf, Penca pour la détente, Conchal aux eaux limpides, Baia de los Piratas…

 À 15 km de Tamarindo, Brasilito est un village plus typique avec des restaurants sympas.

Nos bonnes adresses pour dormir au Costa Rica

  • San Joséorquideas-inn-costa-rica-hotel-pour-famille :

Le Costa-Rica Marriott, une jolie bâtisse de style coloniale, très agréable avec sa grande piscine et à 10 min de l’aéroport, ce qui est idéal quand on débarque bien fatigués par le voyage… Petit-dej copieux et délicieux, avec fruits exotiques, crêpes… Chambre pour 4 avec 2 lits queen size.

Pour ceux qui veulent « éviter » San José (moins sûr que le reste du pays): Orquideas Inn, à Alajuela, avec une belle piscine et un jaccuzzi en plein air.

 

  • Arenal :blog-voyage-famille-costa-rica-en-famille-arenal-lodge

Arenal Lodge : en famille, choisir un  « chalet » , avec petite terrasse,  rocking-chair et vue absolument magnifique sur le volcan et le lac… (en plus, une belle piscine !)

Côte Pacifique :

  • Uvita :

costa-rica-en-famille-hotel-villa-gaias Villas Gaia propose des casitas (bungalows), idéales pour 4/5 personnes, dans une végétation fabuleuse, et une piscine avec vue sur la mer…  Le restaurant de l’hôtel est très bon. Un endroit assez magique !

  • Tamarindo :

El Jardin de Eden : un petit paradis dans les hauteurs (à 5 mn de la plage), avec une très belle vue sur toute la baie jusqu’à Playa Grande. Les chambres ont soit un balcon, soit une terrasse. On aime bien aussi l’hôtel Tamarindo Diria, sur la plage.

  • A Brasilito :

le petit Hotel Brasilito, sur la plage, propose des family room (pour 5) avec vue sur la mer. Tout simple, pas cher et vraiment sympa. Juste à côté, Outback Jack’s, un bon restau ambiance australienne.  Délicieuses pizzas et pâtes à Il Forno !

Côte Caraïbe :

  • Cahuita :

Nous avons adoré le Alby Lodge , 4 grands bungalows avec petite terrasse et hamac, au milieu d’un parc extraordinaire. On a été réveillé par les cris des singes hurleurs ! Très simple et peu cher (50$ environ la nuit) 

  • Tortuguero :

Casa Marbella propose une family room pour 5 personnes. Accueil charmant et super excursions en bateau organisées par le propriétaire. Une excellente pizzeria juste à côté. 

Nos bonnes adresses pour manger

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Bon à savoir : la cuisine du Costa-Rica est simple (riz au poulet, poisson grillé…), pas épicée, et donc appréciée par les enfants. Pas de problèmes d’hygiène et donc pas de maux de ventre à redouter !

Pour manger à Tamarindo : le Voodoo Lounge, un bon restaurant dans le village, tenu par un français, Wok ‘n Roll : cuisine asiatique, pad thai et sushi, à savourer avec une Bavaria, la bière locale, et sur la plage, le Nibbana : délicieux plats de poisson, super moelleux de chocolat, et pour les parents, mojitos et caipirinhas extras !

Ce qu’on a moins aimé…

L’escale aux USA :  il n’existe pas de vols directs pour San José. Si vous volez sur une compagnie américaine, l’escale se fera forcément aux USA, et les contrôles de sécurité peuvent être longs et pénibles… La meilleure solution : Ibéria, via Madrid (le plus rapide : 13h), ou Aeromexico, via Mexico (un peu moins cher).

Manuel Antonio, sur la côte Pacifique : trop fréquenté, trop touristique à notre goût… On n’a pas trop aimé !

Bon à savoir pour découvrir le Costa Rica en famille

voyage-costa-rica-en-famille-arenal-rocking-chairLa saison idéale pour découvrir le Costa Rica en famille, c’est entre février et juin. 

Pour se déplacer sur place, c’est vraiment bien de louer un 4×4 pour pouvoir se balader un peu partout, sortir des routes goudronnées, franchir quelques gués…  et se prendre pour des explorateurs dans la jungle ! Les enfants adorent ! Evitez de conduire la nuit au Costa-Rica, et même si les distances ne sont pas énormes, les trajets sont longs… il vaut mieux en tenir compte dans son itinéraire.

Pas de précautions sanitaires particulières. En revanche, il y a une nature très vivante (et c’est magnifique), qui n’exclut pas de croiser un beau serpent, une araignée… Phobiques s’abstenir !

À mettre dans sa valise

  • un guide complet: la référence reste le Lonely Planet Costa Rica
  • capes de pluie (au cas où…)
  • jumelles, vraiment sympa pour observer les animaux
  • sandales pour pouvoir aller dans l’eau pour les pieds sensibles
  • une lampe de poche
  • vêtements légers et pull ou petit blouson pour la région d’Arenal
  • des cahiers pour les enfants, pour garder tout ce qu’on trouve en se baladant (voir la valise des enfants)
  • une trousse à pharmacie avec les indispensables, par précaution (aucun souci à signaler du côté nourriture)

Et bon voyage au Costa Rica en famille !

Cet article comporte 18 commentaires
  1. Bonjour,
    J’adore votre site! et l’idée du Costa Rica avec mon mari et ma fille de 3ans me trotte dans la tête…
    Nos dates de vacances : à partir du 11 Avril pour 3semaines!
    Ma question: 3 semaines au COSTA RICA n’Est-ce pas trop?
    Optez pour le Chili n’est pas mieux?
    Nos vacances sont plutôt location de van ou voiture et dormir chez l’habitant ou dans le van..mais pas plus de 3jours au même endroit pour nous en général 😉
    Qu’en pensez vous ?

    Merci d’avance

    Amelie

    1. Merci Amélie pour votre message ! Je ne pense pas que 3 semaines au Costa Rica soit trop long… Il y a quand même beaucoup de choses à faire, avec les 2 côtes. Je pense que pour une petite fille c’est peut être plus amusant, la plage, les animaux à observer. Mais ce sont 2 pays très différents, donc ce n’est pas évident de vous répondre;)

  2. Bonjour, merci pour votre article qui donne envie ! Nous envisageons de partir 13 jours en avril avec nos deux garçons de 4 et 7 ans. Pourriez-vous m’indiquer quels sont en moyenne les tarifs pour 4 à l’hôtel et pour la location d’une jeep? Merci beaucoup !

    1. Bonjour Marion, difficile de vous donner une indication de prix pour les hôtels, cela dépend du style d’hébergement choisi. Vous pouvez cliquer sur les liens des hôtels recommandés pour faire une simulation, c’est ce qui vous donnera la réponse la plus précise. Pour la voiture, j’utilise Rentalcars, un comparateur qui permet de connaître les meilleurs tarifs. Bons préparatifs 🙂

      1. Merci beaucoup pour votre réponse, ça y est les billets sont réservés nous partons du 7 au 19 avril… Je réfléchis maintenant à l’itinéraire.. Bonne soirée

      2. Bonjour Virginie,
        ça me paraît super mais très étendu tout ce que vous avez fait en seulement 15 jours. Pourriez-vous me dire comment s’est décomposé votre voyage (combien de jours vous restiez à chaque endroit?). Est-ce que vous êtres passée directement de Cahuita à Manuel Antonio? Nous hésitons à faire l’un ou l’autre, Cahuita vous a paru-t-il plus sauvage que les environs de Manuel Antonio? Nous voyageons avec des enfants de 4 et 7 comme vous et je ne voudrais pas leur faire passer trop de temps en voiture chaque jour… Merci d’avance!

        1. Bonjour Marion, désolée je n’avais pas vu votre message… En effet, l’article présente une « compilation » de deux expériences de voyages en famille, d’où le programme chargé 😉 Je crois en effet que Cahuita est plus sauvage que Manuel Antonio…

  3. Bonjour Virginie,
    nous partons au Costa Rica pour 3 mois avec nos 2 fils de 5 et 8 ans. Ils sont tous les 2 téméraires et savent nager. Ils aimeraient faire du rafting (nous ferions çà au départ de Turrialba), mais je n’arrive pas à trouver des indications précises quant à l’âge minimum requis. Je crains que si je m’adresse directement à un organisateur de descente en rafting, sa réponse ne sera pas forcément objective … Évidemment nous aimerions faire plaisir aux enfants, mais sans prendre de risque …
    Qu’en pensez-vous ? je vois que vous avez fait du rafting avec vos enfants ?
    Pensez-vous qu’il est préférable de réserver ou peut-on organiser cela la veille pour le lendemain ,Merci d’avance !
    Cécile
    Merci d’avance !

    1. Bonjour Cécile,
      3 mois au Costa Rica, c’est formidable !! J’essaierai de prendre contact, pour savoir ce que les organismes proposent et voir leur réaction. Si ce n’est pas possible, ça évitera frustration et déception sur place pour les enfants… Car 5 ans c’est vraiment très jeune pour du rafting, et d’ailleurs près d’Arenal c’est plus une balade sur l’eau, très chouette d’ailleurs et adaptée avec des petits. Comme ceci à Corobici, en mode « soft adventure », ou du kayak dans la mangrove, ça a l’air chouette ! (mais je ne connais pas les organismes, à vérifier).
      Revenez-me raconter le Costa Rica à votre retour, en 3 mois vous allez faire et voir plein de choses 😉 et très bon voyage à vous !

      1. Merci pour votre réponse Virginie !
        Je pense que nous déciderons pas mal de choses sur place en fonction de l’état des cours d’eau qui peuvent être plus ou moins agités selon la saison.
        Le grand fera peut être du rafting avec papa pendant que je fais une balade plus tranquille avec le petit. Je dois avouer que même si je suis très bonne nageuse, je ne me sens pas rassurée d’amener les enfants faire du rafting 😉
        Je profite de l’occasion pour vous féliciter pour votre site ! Nous sommes depuis toujours mon mari et moi de « grands » voyageurs et nous emmenons nos enfants partout avec nous depuis leur plus jeune âge (le grand avait à peine 3 mois quand il a pris l’avion pour la première fois).
        çà fait plaisir de vous lire, au delà de tous vos précieux conseils, cela fait chaud au cœur de voir que nous ne sommes pas les seuls à partager ce mode de vie. J’ai tellement souvent essuyé les critiques allant au mieux de « tu prends tes enfants ?? çà ne sert à rien ils ne se souviendront pas  » à « tu y emmènes tes enfants ??? mais tu es complètement inconsciente !! » …
        Belle journée à vous 😉
        Cécile

        1. Merci Cécile ! Tant pis pour ce qu’en pensent « les gens » 😉 En tout cas pour ma part je ne regrette aucun des voyages avec mes enfants, et je considère d’ailleurs que ce sont nos plus beaux souvenirs de famille !! N’hésitez pas à me contacter si vous avez envie de partager l’une de vos expériences, ou à nous parler du Costa Rica à votre retour ! Très bon voyage 🙂

  4. Entièrement d’accord sur l’utilité d’un 4×4 pour se déplacer au Costa Rica.
    Non seulement le road trip est le meilleur mode de voyage pour découvrir le pays mais le 4×4 est un gros plus surtout lors de la saison des pluies. Les routes sont parfois assez endommagées et un 4×4 est plus sûr !

  5. Bonsoir,
    Nous envisageons de partir en décembre 2018 avec nos enfants de 6 et 4 ans à cette époque.
    Nous avons l’habitude des voyages chez l’habitant ou dans des petites habitations privées.
    Nous trouvons juste que le prix des billets d’avions au départ de Paris ou de la Belgique ( D’où nous venons) sont très onéreux, rien en dessous des 3500€. Nous sommes contraints de partir durant les congés scolaires car pas d’autres possibilités avec nos boulots. Pensez vous que nous n’aurions pas des prix plus démocratie en partant via une agence? Je ne souhaites pas prendre un voyage où les excursions sont incluses mais juste logement et avion. Merci d’avance

    1. Bonjour Simon, en effet les billets semblent très cher… Je n’ai pas d’expérience avec les agences, je n’ai jamais utilisé leurs service. Mais vous ne prenez pas de risque en demandant un devis, alors pourquoi pas ? Et en parallèle, comme vous avez encore le temps, vous pouvez mettre une alerte sur Google flights, surveiller les promotions et continuer vos recherches. Bonne semaine 🙂

  6. Bonjour
    quand je regarde sur une carte tortuguero est sur la cote, pourquoi y aller en bateau?
    comment trouver ou prendre le bateau , y’en a t-il beaucoup
    j’ai du mal a comprendre ce qu’est tortuguero excatement?
    merci

    1. Bonjour, désolée, ma phrase n’est en effet pas très claire, en fait il ne s’agit pas d’y aller en bateau mais de s’y balader en bateau ! Tortuguero est le nom du village mais surtout d’une zone de Parc Naturel aux alentours. On peut donc découvrir le parc naturel en bateau…

  7. Bonjour Virginie,
    Merci et bravo pour votre super site !
    Nous voudrions partir deux semaines au costa rica pour les prochaines vacances de noel.Comme nous serons 5 adultes et deux jeunes enfants (2ans et 6mois) nous cherchons un hebergement qui permettrait de nous poser au bord d’une plage en pouvant profiter au mieux sans trop nous deplacer, de la foret et de belles ballades. Quel coin nous conseillez vous?
    Merci
    Claire

    1. Bonjour Claire, merci, c’est très gentil ! Le choix va se porter entre les deux côtes, Pacifique et Caraïbe, qui possèdent toutes deux de très belles plages et des Parcs Naturels. Avec deux styles différents : la côte ouest, où se trouvent Manuel Antonio et Tamarindo est beaucoup plus construite et touristique (et plus surf, avec des vagues), tandis que le côté Caraïbe, Cahuita par exemple, est moins développé. J’aurais tendance à avoir un penchant pour Cahuita et ses environs, mais il faut également vérifier la météo en décembre/janvier : je crois que la côte Pacifique bénéficie d’un meilleur climat et que c’est plus imprévisible à cette saison sur la côte est…

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