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Rozenn (4 ans) et ses parents

à Zanzibar

Lagons transparents et plages paradisiaques de sable blanc, bordées de cocotier : voilà à quoi ressemble Zanzibar en famille ! Cet archipel de l’Océan Indien, face aux côtes de la Tanzanie, est aussi l’endroit pour observer les singes de la forêt tropicale, nager avec les dauphins, visiter les plantations d’épices, découvrir une vieille ville fascinante… un superbe voyage en famille !

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Séjour de 2 semaines au mois de juillet

 

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Ce qu’on a adoré à Zanzibar avec les enfants

Apprendre à reconnaître les épices dans leur cadre naturel (Spice Tour) : on visite une ferme où poussent toute sorte d’épices. Ne vous attendez pas à une ferme à l’occidentale, avec les cultures bien droites en rang d’oignon… Ici vous marchez au gré des sentiers dans la forêt et les sous bois, en essayant de reconnaître les plantes originelles : vanille, clou de girofle, cardamone, cannelle, citronnelle, poivre, etc. Un guide vous explique tout, et vous présente milles plantes aux caractéristiques particulières. Au fil de la visite, on vous propose des fruits, noix de coco, et le guide fabrique bagues, chapeaux, lunettes et sacs en feuille de bananier. Les enfants adorent ! C’était en même temps très amusant et très instructif !

Nager avec les dauphins, à Kizimkazi. Un petit bateau local vous attend sur une plage sauvage pour rejoindre les dauphins. Le paysage sauvage et la mer turquoise sont sublimes ! Nous avons vu des dauphins mais malheureusement il y a avait pas mal de houle et nous n’avons pas plongé avec notre fille. L’état du bateau étant un peu rudimentaire, et elle n’était pas très rassurée (ce que nous avons appris plus tard !).

 

Approcher les singes dans la forêt de Jozani. C’est la plus grande forêt de Zanzibar (50km2). La visite de cette réserve naturelle se fait obligatoirement avec un guide. Dans cette végétation luxuriante habite une espèce de singe que l’on ne trouve qu’ici : les colobes roux. Peu craintifs, on peut facilement les approcher et les prendre en photo (mais interdit de les toucher). Une observation des animaux dans leur cadre naturel vraiment intéressante avec des enfants (les singes sont toujours très amusants à regarder) ! Belle balade facile (1h environ), penser à emporter son répulsif anti-moustiques au cas où.

 

Observer les femmes qui cultivent les algues. Elles ont des robes multicolores et vont tous les jours récolter les algues dans le lagon. Ces algues sont pour la majeure partie destinées aux usines cosmétiques (production locale de savons aussi, parmi les petits souvenirs à rapporter). D’autres s’occupent de traiter les coques de noix de coco. Elles les enterrent dans le sable et la chaleur, l’eau et le sel s’occupent du reste. Les fibres de la noix sont ainsi récoltées quelques mois plus tard et sont tressées pour faire de la corde.

 

Nos endroits préférés à Zanzibar en famille

 

La plage, toujours la plage  et encore la plage ! Elles sont immenses … et quasi désertes. L’eau est translucide et atteint facilement les 30 degrés. Le lagon est peu profond et c’est très sécurisant pour les enfants. On voit des étoiles de mer, des bernard-l’hermite et autres crabes… extraordinaire ! Nous avons passé la majeure partie de notre séjour à Paje, un spot reconnu de kite surf. L’endroit idéal pour démarrer ou pratiquer ! Le Haraka kite club (tenu par des français) fournit du matériel et propose des leçons.

Stone Town, la capitale : fusion des cultures africaines, indiennes, arabes et européennes. Ville marchande établie depuis le 18e siècle, Stone Town est inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO. Outre le côté architectural (Maison des Merveilles, somptueuses portes anciennes des maisons de marchands) c’est aussi la vie locale, dans les marchés qu’il est intéressant de voir en se perdant dans le labyrinthe des ruelles… Évidemment il ne faut pas avoir peur de côtoyer les têtes de bœufs désossées avec des centaines de mouches, ou les poissons à même le sol… Il vaut mieux se balader le matin, avant qu’il ne fasse trop chaud.

Où dormir à Zanzibar en famille

– A Stone Town , pour se poser après un long voyage, ou être sur place pour visiter la ville et l’Ile aux Tortues :

Coup de cœur pour le Emerson Spice Hotel : Une très belle demeure historique (maison d’un marchand, classée au patrimoine mondial de l’Unesco), très bien située dans la vieille ville. Un endroit plein de charme, avec du mobilier traditionnel, de très hauts plafonds, qui propose une grande chambre familiale en « duplex ». Le restaurant sur la terrasse du toit est réputé pour être excellent.

Le Tausi Palace Hotel propose aussi une grande chambre familiale pour 4 (60m2 !). Très central, avec terrasse panoramique pour le petit déjeuner et prix plus doux.

– A Paje Beach :

Nous étions à l’hôtel Arabian Night Suites , dans des bungalows simples mais bien entretenus. Hotel quasiment sur la plage, avec vue imprenable sur le lagon ! Des spécialités locales sont proposées à chaque petit déjeuner pour découvrir la cuisine swahili. Il y a également une petite piscine. Prévoir une lampe de poche  car les coupures d’électricité sont fréquentes (là comme dans les autres hôtels !)

Un très bel hôtel, beaucoup plus luxueux (et les prix vont avec) : Zanzibar White Sand Luxury Villas & Spa. Pour les familles : chambre quadruple ou suite (grande chambre + salon), voire même villa avec deux chambres (jusqu’à 5 personnes) et petite piscine privée. Service soigné et excellents repas. Spa et piscine au milieu d’un jardin tropical, juste devant la plage.

Où manger à Zanzibar avec les enfants

A Stone Town :

Les restaurants du Emerson Spice Hotel. Ne pas rater le splendide coucher de soleil si vous choisissez le « Tea House » sur la terrasse ! Menu à base de produits de la mer, assez cher, résa obligatoire. Le « Secret Garden » semble plus adapté en famille.

– A Paje :

Les restaurant du Paje by Night Hotel, ou sont servies des spécialités européennes et swahili (le patron est d’ailleurs italien !)

Sur la plage… et malheureusement j’ai oublié le nom, entre les 2 clubs de kite, un resto ou l’on sert du crabe pour  5€ ! Pizzas à midi, ça peut faire plaisir aux enfants !

Teddy’s place : un peu en retrait de la plage, ce petit resto sert quelques plats simples … préférez la mezzanine où les hamacs n’attendent que vous.  Très agréable !

Le club de kite Haraka kite (tenu par des français) propose des super pan bagnats ! C’est aussi un endroit où se reposer un peu en surplomb de la plage et regarder les kite surfeurs.

Tous les restaurants servent des jus de fruits frais, notamment le délicieux jus de fruits de la passion ! Nous en avons bu pratiquement tous les jours, un délice !

Ce qu’on a moins aimé

Ne pas avoir visité Prison Island, l’île aux Tortues (Changuu). C’est une petite île à 30 minutes de bateau en moteur de Stone Town. On y passe l’après-midi. L’île abrite une colonie de tortues géantes (certaines ont une centaine d’années !), et c’est une visite sympa avec des enfants. C’est aussi un joli spot de pour faire du snorkeling : récif de coraux, poissons, étoiles de mer…

Le confort reste assez spartiate : parfois pas d’électricité ou d’eau chaude pour la douche. Tout est très long, en particulier au restaurant… parfois jusqu’à une heure d’attente ! Nous avions amené un jeu des 7 familles pour patienter ! Autre truc : passer vers 18h et commander pour 20h !

Bon à savoir

Voyage : pas de vol direct Paris-Zanzibar. Le mieux et le plus rapide : compagnie Oman Air, avec une escale à Muscat (Mascate), arrivée à Zanzibar.  Nous avons pris Ethiopian Airlines, avec une escale à Addis Abeba puis un stop (en restant dans l’avion) à Dar es Salaam. Un peu long, surtout avec des enfants ! A savoir : il y a une taxe de sortie du territoire (50$ payable uniquement en dollars et en liquide) à l’aéroport. Certaines compagnies (Oman et Ethiopian) semblent l’inclure dans le prix du billet.

La bonne nouvelle, c’est qu’il y a très peu de décalage horaire : + 1h en été, + 2h en hiver avec la France.

Transports sur place : il est très facile de trouver guides et taxis… Mais tout est à marchander et n’hésitez pas à faire jouer la concurrence (les excursions proposées par les hôtels sont souvent hors de prix).

Meilleures saisons  pour découvrir Zanzibar en famille : les deux saisons sèches. Les vacances d’hiver (décembre à février) ou l’été (juillet/août) sont idéales pour découvrir Zanzibar. Nous n’avons pas eu  une goutte de pluie en juillet !

Formalités : un passeport en cours de validité (non périmé avant 6 mois) et visa obligatoires. Il est possible de l’obtenir à l’arrivée en Tanzanie, à l’aéroport  de Dar es Salaam. Tarifs : 50 dollars US, payables en liquide (pas d’euros). Le visa est également délivré par les services consulaires de l’Ambassade de Tanzanie.

Santé : le vaccin contre la fièvre jaune est obligatoire (certificat jaune de vaccination en général contrôlé à votre arrivée). Il est ensuite « valable » à vie. Les vaccins « universels » doivent être à jour, et l’hépatite A est recommandé. Contre une éventuelle transmission du paludisme (Zanzibar est une zone à risque), il est recommandé d’emporter un traitement d’urgence (Malarone) à utiliser en cas de symptômes suspects (fièvre). Quoi qu’il en soit, vraiment bien se protéger des moustiques : répulsif efficace et manches longues + pantalons dès le coucher du soleil. Prévoir une trousse à pharmacie basique et respecter les conseils d’hygiène dans les pays tropicaux : pas de crudité sauf les fruits, ne pas boire l’eau du robinet, toujours vérifier que la bouteille d’eau est bien encapsulée.

Pas de distributeurs d’argent en dehors de la capitale, Stone Town. Donc partir avec des dollars (hôtel, excursions…). Changer des euros en shillings tanzaniens sur place pour les repas, souvenirs et autres.

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A mettre dans sa valise

  • Lampe de poche
  • Chaussures de plage « méduses »
  • Masque et tuba (et maillot évidemment !)
  • Gilet de sauvetage pour enfant
  • Casquette, lunettes et protection solaire indice +++
  • Vêtements à manches longues et jambes longues pour le soir
  • Répulsif anti moustique spécial zone tropicale
  • trousse à pharmacie
  • un paquet de cartes à jouer ou 7 familles

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Et bon voyage à Zanzibar avec les enfants !

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