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The Smallers


Voyager avec ses enfants : Londres réservation hôtels et location appartements

Antoine (12 ans) et sa maman à Londres

Une ville pleine de charme et une destination vraiment sympa pour tous les âges… Welcome to London!

Ce qu’on a adoré

Prendre l’Eurostar ! Un vrai départ, comme en avion : à l’Eurostar Terminal de la Gare du Nord, on est accueilli par des hôtesses pour embarquer avant de passer la douane… Sans oublier l’excitation du train qui passe sous la mer ! Un voyage vraiment facile et amusant, idéal avec des enfants.

Aller voir la relève de la garde à Buckingham Palace : tout un cérémonial ! Tous les matins, à 11h (1 jour sur deux en hiver), les deux gardes du palais de la reine sont remplacés avec fanfare militaire, bataillon de cavalerie, un vrai spectacle ! Il y a beaucoup de monde, il vaut donc mieux arriver un peu en avance pour avoir une bonne visibilité (près de la statue de Queen Victoria par exemple).

Parcourir la ville en bus rouge à impériale, à l’étage bien sûr et à l’avant si possible : un must !

Visiter la Tour de Londres, une véritable forteresse médiévale gardée par les Beefeaters :  plein d’anecdotes intéressantes pour découvrir l’histoire de l’Angleterre. On peut aussi y admirer les joyaux de la couronne, avec le plus gros diamant taillé du monde et le célèbre Koh-i-Noor. Pour éviter de faire la queue (souvent longue), on peut acheter ses tickets à l’avance on line avec le London Pass

Et si vos enfants aiment les BD, la plus célèbre des aventures de Blake et Mortimer, La Marque Jaune, d’Edgar P.Jacobs, se déroule en grande partie à la Tour de Londres !

Flâner chez Harrods : bien plus qu’un grand magasin ! On s’est régalé à admirer la déco sur sept étages : le grand hall égyptiens avec les sphinx, les escalators couverts de hiéroglyphes, les splendides plafonds, et le rayon alimentation, une épicerie fine vraiment spectaculaire ! Tout est hyper luxueux, depuis les portiers jusqu’aux toilettes en marbre, et les prix vont avec : mieux vaut attendre les soldes pour craquer ! (sur Brompton Road)

Les musées, gratuits pour les enfants et bien pratique quand il pleut:

- le Musée des Sciences (South Kensington), avec cinéma panoramique, salle des avions grandeur nature, aire de jeux en sous-sol avec des thématiques scientifiques… très amusant et stimulant pour les enfants (à partir de 6 ans)

- le Musée d’Histoire Naturelle (South Kensington, Cromwell Road), avec squelettes de dinosaures, baleines… Ludique et intéressant (plutôt à partir de 7/8 ans)

- HMS Belfast (métro London Bridge): un navire de guerre historique, qui a servi pendant la seconde guerre mondiale. Très impressionnant à visiter !

Nos endroits préférés

Piccadilly Circus et son animation : une immense place avec plein de magasins de souvenirs, de gadgets et de restaurants !

Les puces de Portobello Road, le samedi matin : un quartier charmant, avec ses maisons aux façades colorées, dans lequel il est vraiment agréable de se balader.

Sympa aussi pour les ados, le joli quartier de Covent Garden, avec ses anciennes halles restaurées, ses petits commerces et ses animations de rues. Les ados trouveront leur bonheur dans Neal Street : vêtements, chaussures, sacs East Pack, etc.

Pour les plus jeunes, et pour se poser un peu, il y a vraiment de superbes parcs à Londres ! Notre best of :

-Holland Park, avec une super aire de jeu

-Hyde Park : on peut y faire du pédalo et de la barque sur le plan d’eau par beau temps, amusant aussi pour les petits, le Bateau Pirate de Peter Pan (au niveau de la station de métro Queensway)

-Regent’s Park et son zoo (renseignements : www.zsl.org )

Hamleys, le plus grand magasin de jouet de Londres, entre Piccadilly et Oxford Circus : du traditionnel teddy bear aux jouets dérivés de dessins animés introuvables en France, un régal sur cinq étages ! Plein d’animations et de démonstrations devant et dans le magasin… il n’y a pas que les enfants qui adorent !

Pour les jeunes musiciens et amateurs de rock, comme Antoine, allez faire un tour sur Denmark Street : une petite rue pleine de magasins de guitares, de CD, de partitions… un bonheur pour les futures rockstars !

Si vous avez le temps de faire une excursion hors de la ville, les menhirs de Stonehenge sont vraiment impressionnants (à 50 km au sud-est de Londres, dans la plaine de Salisbury) : on s’attend presque à croiser un druide sur le célèbre et mystérieux site !    www.stonehenge.co.uk

Nos bonnes adresses pour dormir

Pas facile de trouver un hôtel sympathique en famille à prix raisonnables ! La solution: louer un appartement, une alternative pratique et économique quand on voyage en famille! Nous avons testé et vous recommandons www.friendlyrentals.com: un large choix d’appartements, jolis, spacieux, et bien situés. Pas de mauvaises surprises, c’est comme sur les photos! Et c’est bien agréable de pouvoir dîner le soir à la maison, quand les enfants sont fatigués par une grosse journée de visite…

-Pour ceux qui préfèrent l’hôtel, des offres très attractives au Novotel Tower Bridge: l’hôtel est très bien situé, face à la Tour de Londres et à deux pas du métro, les chambres sont claires et agréables. Séjour et petits déjeuners gratuits pour 2 enfants partageant la chambre des parents! Pour voir les tarifs, cliquer ici.

Pour les budgets plus serrés, Comfort Inn a également des chambres pour 2 parents/2enfants (et même 3) dans plusieurs de ses établissements (King Cross, Victoria, Lambeth Rd…) à partir de 100€, petits-déjeuners compris.

Nos bonnes adresses pour manger

Le tea-time dans un salon de thé : so british ! Pour se régaler de scones et de muffins, avec une petite cup of tea…

Le coup de cœur d’Antoine : Hard Rock Café, le vrai, le premier, ouvert depuis 1971 ! Toujours sympa avec les enfants : souvenirs et musique rock’n roll, hamburgers et pour les petits, accueil avec crayons cire/coloriage et kid’s menu adapté.  150 Old Park Lane

Sticky Fingers, un temple dédié aux Rolling Stones ! Le restaurant appartient à Bill Wyman, le bassiste. Dans la salle, guitare dédicacées, affiches de concerts, menus comme des pochettes de vinyle, et bien sûr Stones en fond sonore ! Au menu, hamburgers, frites, salades, steaks… Un peu cher, on peut aussi juste passer prendre un verre. 1A, Phillimore Gardens (quartier de Kensington)

Amusant, le restaurant japonais Itsu, avec un tapis roulant sur lequel défilent les petites assiettes. On se sert, on déguste makis, sushis et petites brochettes, et on paye en fonction du nombre d’assiettes consommées ! (à Chelsea, 118 Draycott Avenue, à Soho : 103 Wardour Street)

Avec les grands (à partir de 10 ans environ), les pubs sont aussi sympas pour goûter la cuisine locale : chicken pies avec petit pois, apple pie…

Les plus jeunes adorent le Rainforest Café où ils ont l’impression de déjeuner dans la jungle : ambiance tropicale, avec lianes, serpents et crocodiles ! Toutes les demi-heures, quand l’orage éclate, les orangs-outans grognent et l’éléphant se met à barrir… Les enfants sont vraiment les bienvenus.     20 Shaftesbury Avenue,   Métro Piccadilly Circus, sortie 4

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Ce qu’on a moins aimé

Nous voulions  jeter un petit coup d’œil  à l’intérieur de Westminster Abbaye… qui s’avère payant ! Un gardien filtre l’entrée et trie les arrivants : pour les fidèles c’est la grande entrée, gratuite, et pour les visiteurs, direction la porte arrière, payante !

La maison de Sherlock Holmes, au 221B Baker Street bien sûr ! Si c’est amusant de passer devant, pour l’anecdote, le petit musée ne mérite pas forcément une visite, et n’a rien de passionnant pour les enfants.

Bon à savoir

- Vraiment intéressant pour faire des économies sur les transports (bus et métro), les entrées des sites et ne pas piétiner dans la queue : le London Pass (carte coupe-file 1, 3, ou 7 jours, avec entrée gratuite dans plus de 60 sites).

-La Travel Card (en vente dans le métro) permet de circuler en bus et en métro pendant 1,3 ou 7 jours. Gratuit jusqu’à 11 ans, puis 50% jusqu’à 15 ans. Les zones 1 et 2 suffisent largement. Le réseau de bus est étendu et en plus c’est vraiment amusant de s’installer à l’étage !

Les taxis sont pratiques en famille, car très grands (avec 2 strapontins !), on peut y entrer une poussette sans la plier : une expérience amusante à faire au moins une fois!

Londres en hiver est froid et humide : ce n’est pas vraiment la saison idéale, sauf bien sûr pour venir voir les décorations de Noël ou faire les soldes d’hiver chez Harrods (cette année jusqu’à -80%)…

À mettre dans sa valise

- un parapluie, des imperméables ou K-way pour les petits

- des chaussures de marche confortables, si possible ne craignant pas l’eau, voire des bottes en caoutchouc pour les petits

- une trousse avec des médicaments basiques (type doliprane), toujours rassurante car on ne trouve aucun médicament français à Londres.

-un adaptateur électrique spécial UK pour recharger portables et appareils photos

- un guide sympa pour les enfants à partir de 8/10 ans : Londres! (Hachette tourisme), qui se présente sous forme d’un petit carnet illustré… Plein d’anecdotes et d’infos sur les sites célèbres et la culture anglaise.
- Une nouveauté: le Lonely Planet pour les enfants, pour en savoir plus que les grands! Plein d’anedotes et d’histoires insolites à propos de Londres pour découvrir l’histoire, la culture, la gastronomie et les monuments incontournables…
- On aime beaucoup aussi: Mon carnet de voyage à Londres, avec plein d’activités (5/8 ans) : des jeux, des coloriages, des pages pour écrire et dessiner, des cartes postales à envoyer, une pochette pour récolter ses souvenirs, une planche d’autocollants…

-et nos livres préférés: Londres, par Miroslav Sasek, un merveilleux album illustré sur les monuments et la vie à Londres. Un grand classique à découvrir ou redécouvrir en famille! Poétique et coloré, riche en détails et plein d’humour… un vrai régal pour tous les âges!

-un amusant petit livres d’aventure illustré, Big frousse à Londres. La petite Mirette et son chat débarquent à Londres pour mener l’enquête… Dépaysement et amusement garantis! (à partir de 7 ans)

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Et bon voyage à Londres avec les enfants!



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