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Balthazar (12 ans), Ysé (8 ans), Lancelot (2 ans 1/2)

et leurs parents à Los Angeles

Coup de coeur pour Los Angeles en famille ! Entre le décor incroyable -cette ville qui s’étend à perte de vue, avec ses palmiers et ses plages immenses au bord de l’océan Pacifique-, les mythes du cinéma, l’ambiance cool de la Californie et les activités pour les enfants, un voyage que toute la famille a adoré ! 

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Ce qu’on a adoré faire à Los Angeles avec les enfants

Passer une après-midi relax sur Venice Beach : une longue promenade sur le front de mer, au nord-ouest de la ville, au sud de Santa Monica, C’est très animée le week-end, avec une ambiance californienne vraiment cool !

Plein de petits magasins (tatouages, encens, tee-shirts, posters… les ados se régalent!), des restaus sympas pour déjeuner, et surtout le spectacle de la rue : concert de djembé, acrobates, danseurs en rollers qui se trémoussent devant la sono, salle de muscu en plein air, parade de Hell’s Angels sur leur Harley pétaradante… ainsi que de très belles villas d’architecte face à la mer, où il doit faire bon vivre !

Très sympa à faire en famille : une balade en vélo, skate ou roller (à louer, ainsi que tandems, vélos d’enfants, cariole…) Bref, on y passe facilement une longue après-midi à traîner sans voir le temps passer… et le coucher de soleil y est splendide !  (mais bien moins sympa le soir, ambiance un peu glauque )

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Marcher dans les pas des stars à Hollywood, un endroit absolument mythique ! Dans la cour intérieure du Chinese Theater, on met ses mains dans les empreintes de Marilyn ou de Schwarzenegger, puis on déambule sur Hollywood Boulevard où l’on croise Hulk, Dark Vador, ou Elvis Presley qui prennent la pose pour quelques dollars ! Plein de tentations dans les boutiques de souvenirs alentour… Chinese Theater au niveau du 6925 Hollywood boulevard

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Frissonner au parc d’attractions d’Universal Studios, un parc d’attractions développé à côté des studios de cinéma, vraiment génial ! À faire à partir de 10 ans : les attractions sont très impressionnantes (Jurassic Park et Backdraft en particulier), frissons garantis ! Ensuite on visite dans un petit train les célèbres décors de cinéma et de séries : le motel de Psycho, Wisteria Lane, The Grunch… C’est un vrai budget pour une famille, on casse la tirelire mais les enfants ont adoré !

  • Petits conseils : venir le matin et en semaine, choisir le parking extérieur à 12$ (au lieu de 20 à l’intérieur!), vous êtes à 5 mn de marche, ou même vous garer en bas de la colline, (gratuit) et faire quelques mètres à pied pour se rendre à l’arrêt de la navette qui monte jusqu’à l’entrée des Studios. Pour déjeuner, c’est un peu moins cher hors du parc (vous pouvez rentrer à nouveau grâce à un tampon sur la main).
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Caresser les poissons à l’Aquarium de Long Beach : un grand aquarium sur deux étages, qui présente plein de requins (requin-marteau, requin tigre, et j’en passe !), des bassins où l’on peut caresser les raies ou les anémones de mer, et bien sûr, en vedette, des dizaines de Nemo ! Une attraction qui a eu un gros succès : les plongeurs avec masques et bouteilles, en train de nettoyer les aquariums, qui font des signes aux enfants derrière la vitre ! Long Beach, au sud de Los Angeles, 100 Aquarium Way.  

  • Un bon truc : on paye moitié prix à partir de 17h (fermeture a 18h00, il faut donc vraiment être devant la caisse à 17h !) Une grosse économie, et on peut quand même voir l’essentiel en 1 heure.
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Faire une virée à Las Vegas, le plus grand saloon du monde ! À quatre heures de Los Angeles, en plein désert du Nevada, un endroit complètement fou où les hôtels-casinos ont dépensé des millions de dollars pour donner libre cours à tous leurs délires : pyramides égyptiennes, Tour Eiffel, gondoles sur les canaux vénitiens… C’est kitsch et les enfants adorent ! Au paradis des joueurs, les familles n’ont pas été oubliées et il y plein de choses amusantes avec les enfants. Pour en savoir plus, notre page : en famille à Las Vegas !

En route, on peut faire un stop au mythique Bagdad Café. Une belle route entre étendues désertiques du Mojave National Park et cimes de montagnes enneigées à l’horizon. Attention, gros embouteillages le week-end et en fin de journée pour sortir de LA (ambiance La La Land, mais personne ne chante !)

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Nos endroits préférés à Los Angeles en famille

Pour rapporter la photo souvenir du Hollywood Sign, les célébrissimes lettres blanches qui forment le mot  H-O-L-L-Y-W-O-O-D, sur la colline du même nom ! On les voit de loin et on en rapporte une belle photo souvenir de la famille en voyage. Le plus difficile : trouver l’endroit idéal pour prendre THE photo ! Allez, je vous donne mon petit secret, le spot idéal pour la photo parfaite c’est : 2400 Beachwood Drive (angle Winans/Beachwood Drive)

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Le Getty Center, un centre d’art avec de belles collections, mais aussi et surtout un endroit splendide ! Même si vous n’êtes très musée, ça vaut vraiment le coup d’y aller en famille : pour la vue imprenable sur toute la ville de Los Angeles, pour le magnifique bâtiment de Richard Meier qui vaut à lui seul le déplacement, et pour la salle ludo-éducative très amusante pour les enfants (Getty’s Family Room). Et en plus, c’est gratuit ! Le matin, vous y serez presque seuls. Santa Monica, 1200 Getty Center Drive.  Très bien organisé : on accède au musée qui est en haut de la colline par un petit funiculaire, prêt de poussettes une fois sur place.

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Beverly Hills, le « ghetto » des stars, le quartier huppé et très riche de LA qui s’étend sur les collines : des villas somptueuses, et des jardins tropicaux qui le sont tout autant. Stars d’hier (Charlie Chaplin, Elvis Presley, Greta Garbo) et d’aujourd’hui (Britney Spears, Tom Cruise, Sharon Stone) y ont élu domicile. On peut y faire une petite ballade en voiture pour voir à quoi ça ressemble… en restant bien sûr devant les portails ! Une fois arrivé dans les hauteurs, jolie vue sur la ville. A l’Ouest d’Hollywood, au-dessus de Sunset Boulevard

Le Guitar Center, pour les amateurs de rock’n roll, petits et grands ! Sur Sunset Boulevard, une immense avenue bordée de palmiers, C’est l’un des plus grands magasins d’instruments de musique du monde ! Des superbes guitares à admirer et à essayer (Gibson, Fender, et j’en passe), basses, batteries… Amusant et très Hollywood: les empreintes dans le ciment, devant le magasin, des mains de célèbres rock stars: AC/DC,  Led Zeppelin, Santana… 7425 W Sunset Boulevard

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Où dormir à Los Angeles en famille

Un avantage pour les familles : la plupart des chambres aux Etats-Unis sont équipées de deux lits doubles (queen ou king size). On peut donc partager une chambre en famille, ce qui est pratique et économique à 4 ! Et pour le 5e ? Soit il se glisse dans un lit, soit l’hotel propose un « roll-away » bed…

  • Petit lexique adapté : lit d’appoint = roll-away bed, canapé-lit = sofa-sleeper, et chambres communicantes= connecting rooms !

Tout près de l’aéroport de Los Angeles :

Double Tree, pas cher et très confortable. Une vue amusante des chambres sur Barbie et Ken ! Le quartier est sans intérêt (sièges de sociétés), mais vous êtes vraiment à 5 minutes de l’aéroport international, ce qui bien pratique pour se jeter dans un lit après ce long voyage. Chambres familiales avec 2 grands lits doubles (3 enfants peuvent dormir ensemble) , breakfast ultra copieux inclus, piscine. 1985 East Grand Ave., El Segundo, Los Angeles

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Dans Hollywood (avec piscine):

Best Western Sunset Plaza Hotel : Pour son emplacement, en plein cœur du « Sunset Strip », et son prix raisonnable ! Vraiment très bien situé, car cela permet de découvrir les environs à pied. Chambres confortables et spacieuses pour 4 avec 2 grands lits, possibilité d’un 5e lit en appoint. 8400 Sunset Boulevard

London West Hollywood : un excellent hôtel, situé à West Hollywood. Décor hollywoodien avec vue sur les collines, chambres spacieuses et luxueuses, salle de bain immense, piscine et délicieux petit déjeuner. Chambre pour 4. 1020 N San Vicente Blvd,West Hollywood

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manger à Los Angeles avec les enfants

Des drive-in tout droit sortis des années 60, du Coca, des hamburgers et du ketchup, pas d’autres légumes que des frites… tout pour plaire aux enfants !

Les familles sont les bienvenues, et les enfants accueillis avec un coloriage et des crayons cire. La plupart des restaurants proposent un « kid’s menu » à prix doux. Pour les grands, les portions sont le plus souvent énormes : n’hésitez pas à partager votre pizza en famille, ou à demander un verre pour emporter le jus d’orange qui n’est pas fini…

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Dans le quartier de West Hollywood :

Mel’s Drive-in : notre coup de cœur ! Une ambiance très familiale, un décor de diner digne de « Happy Days », et des hamburgers servis aux enfants dans des Cadillac en guise d’assiette. En plus, des juke-boxes qui fonctionnent, alors prévoyez des pièces pour les enfants, ils adorent !   8585 Sunset Boulevard

Barney’s Beanery : Une institution du quartier restée très authentique. De l’animation avec les billards au centre de la salle, une carte variée (de spécialités américaines, certes !) et des portions très copieuses.  8447 Santa Monica Boulevard

Denny’s : une chaîne de restaurants que vous trouverez partout sur votre chemin. Sympa avec des enfants, et quand même meilleur que MacDo ! Un Kid’s Menu qui plaît et des milk-shakes délicieux. Très bien aussi pour un copieux petit déjeuner à prix doux.

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À Venice Beach :

Café 50’s : l’autre coup de cœur ! Pour le décor, les banquettes en skaï rouge et le juke-box, pour les bons hamburgers à 5$, pour la clientèle locale d’habitués : familles mexicaines, artistes peintres du quartier… Un endroit tout simple et plein de charme.    838 Lincoln Boulevard

Rose Café : Une institution du quartier, à l’ambiance un peu « bo-bo », où l’on mange vraiment très bien : les meilleurs hamburgers du coin, des salades, des sandwichs frais… Très agréable avant d’aller faire du roller sur la plage.    A l’angle de 2nd street et de Rose Avenue

C&O Trattoria : Une terrasse bien agréable dans une petite cour intérieure avec une déco « à l’italienne » un peu kitsch. Les salades sont délicieuses (profitez-en, c’est rare !), plein de sortes de pâtes également. Très copieux !       31 Washington Boulevard

A une heure de route, direction Las Vegas :

Bagdad Café : lieu mythique, sur la mythique route 66, deux bonnes raisons d’y aller ! Il manque la citerne, Brenda et Jasmine, mais la pancarte du Motel et la caravane en alu de Jack Palance n’ont pas bougé… On y mange bien, (il ne faut pas être pressé, car la patronne est toute seule… comme dans le film !) et l’intérieur est vraiment resté « dans son jus ». L’occasion aussi de revoir ce beau film avec les enfants une fois rentrés… A Newberry Springs, 46548 National Trail Highway

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Ce qu’on a moins aimé

Un regret : ne pas avoir été voir l’Observatoire de Griffith Park, le décor mythique de nombreux films (Hitchkock,La La Land…)

L’incroyable taille des portions, à boire comme à manger ! On comprend mieux pourquoi les américains ont inventé le doggy bag ! A l’hôtel, nous avons fini par demander 2 petits déjeuners pour 5, et c’était déjà largement assez.

Bon à savoir

Le décalage horaire pour les enfants : duraille les 3 premiers jours! Le voyage est long et le décalage important. Même les grands ne sont pas en forme le soir, et piquent du nez dans le cheeseburger. Ca s’arrange en 2/3 jours. L’idéal c’est de faire une petite sieste l’aprem, pendant un trajet en voiture par exemple, pour tenir le coup ensuite. Prévoyez de quoi grignoter près du lit les premières nuits, car il n’est pas rare que les petits se réveillent avec un gros creux !

Transport sur place : Los Angeles est une ville immense, qui s’étend à perte de vue, et qu’on découvre avant tout… en voiture ! Sur l’autoroute à 5 voies, dans un enchevêtrement de bretelles aériennes, on en oublie parfois qu’on est bel et bien dans la ville…  C’est donc indispensable de louer une voiture, pas d’autre options pour se déplacer dans Los Angeles!

  • Pour une famille de 4 prendre la categorie mid-size, pour une famille de 5 catégorie full-size ou SUV. Si vous avez besoin d’un réhausseur, demandez un booster.
  • Bon plan pour les familles : la file de gauche sur les freeway, appelée « carpool », réservée aux voitures avec plus de 2 passagers, le plus souvent  fluide aux heures chargées !
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La saison idéale pour découvrir Los Angeles en famille : nous y étions à Noël et le climat est doux, ensoleillé, très agréable. Le reste de l’hiver et au printemps également.

Trois jours ou quatre jours permettent de voir l’essentiel de la ville : Hollywood, Beverly Hills, Santa Monica, de passer une après-midi à Venice Beach et une autre à Universal Studio. Après, il y beaucoup de choses à voir aux alentours de LA, à 1h ou 2 de voiture : Palm Springs, San Diego, Joshua Park… Et un peu plus loin (environ 4h30), Las Vegas.

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A mettre dans la valise

  • Un petit guide très pratique pour explorer Los Angeles en famille : Cartoville Los Angeles, qui propose des cartes quartier par quartier avec toutes les infos utiles (sites, restaurants,etc.)
  • Le Lonely Planet Los Angeles en quelques jours, comme son nom l’indique, parfait pour quelques jours !
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  • des chaussures confortables (mais évidemment on peut aussi acheter les baskets sur place !)
  • un adaptateur pour les prises électriques américaines
  • une petite trousse à pharmacie basique pour les enfants
  • des feutres et un carnet, toujours utile pour s’occuper pendant les temps calmes (voir la valise des enfants)

Et bon voyage à Los Angeles avec les enfants !

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