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 Le meilleur de la Camargue en famille

La Camargue, c’est d’abord des paysages d’une beauté époustouflante : plages de sable fin, dunes, marais et salins roses… Chevaux et taureaux y vivent en liberté, au milieu des flamants roses, entre étangs et lagunes : un côté « bout du monde » avec un charme vraiment fou !

Voici les coups de coeur d’une maman tombée amoureuse de la région, qui ne se lasse pas d’explorer la Camargue en famille à toutes les saisons !

Camargue en famille blog voyage

Camargue en famille

Nos balades et activités préférées en Camargue en famille

Camargue en famille

  • Côté est, vers SALIN-DE-GIRAUD :

Mon côté préféré de la Camargue ! C’est la Camargue nature, un magnifique no man’s land…  Pour y arriver en venant de Marseille, on traverse le Rhône en bac : c’est l’aventure qui commence ! Une fois passé Port-Saint-Louis-du-Rhône, (bassin industriel pas très glamour), après 5 minutes de traversée on débarque dans un autre monde…

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Faire une cabane en bois flotté sur l’immense et splendide plage de Piemanson : des kilomètres de dunes, une plage à perte de vue… magique ! Baignade, balade, on savoure le côté bout du monde et on rejoue Koh Lanta… les enfants adorent ça ! Si vous doutez de vos talents de constructeurs, pensez au parasol, car il n’y a pas d’ombre…

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Parcourir le Salin à vélo pour voir la vie en rose : entre les flamants roses, emblèmes de la Camargue, et les marais salants, le rose est à l’honneur ! Pour se balader dans le parc privé du Salin à vélo, il faut aller à l’Office du Tourisme acheter un droit de passage et récupérer son gilet jaune. La boucle complète du « Circuit des flamants roses et du sel » fait près de 30km, c’est beaucoup avec des enfants, à adapter suivant leur âge et leur endurance (voir ici l’itinéraire détaillé). De très beaux paysages vraiment typiques de la région !

Pour la location de vélos, aller chez Laurelyne au village de Salin-De-Giraud. L’Office du Tourisme est ouvert d’avril à fin octobre. 

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Observer les flamants roses au soleil couchant : la star de la région ! Un des meilleurs points d’observation est l’étang du Fangassier, l’unique site français de reproduction des flamants roses.  Une colonie de 10 000 couples s’y retrouve pour élever leurs poussins : hors de question de les déranger, mais munis de jumelles, vous avez toutes les chances de vous régaler !

L’étang du Fangassier est accessible toute l’année, à pied, sur la digue entre l’étang du Fangassier et l’étang du Galabert (GPS parking de l’étang du Fangassier : Lat. 43.4076627 – Long. 4.5981305). Des visites guidées sont aussi proposées par le Bureau des Guides Naturalistes.

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  • Vers les SAINTES-MARIE-DE-LA-MER (centre de la Camargue) :

C’est la grande Camargue, la vraie, celle des « puristes » (même les lignes électriques sont enterrées pour préserver le paysage) et la plus connue aussi ! Des hectares de marais, plein d’oiseaux, des chevaux blancs camarguais, des taureaux … une vraie carte postale !

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Pédaler entre les marais salants et la mer, avec des plages de dunes à perte de vue : absolument magique ! Bien sûr on s’arrête régulièrement pour le paysage, observer les flamants roses et autres oiseaux… Cette balade « La Digue à la mer » est un must, et safe pour les enfants (à part au début, on ne croise pas de véhicules motorisés une fois qu’on est dans la réserve naturelle).

Le circuit va jusqu’au phare de la Gacholle (26 km A/R) mais c’est tout plat, nous l’avons fait avec notre petite fille qui avait appris le vélo une semaine avant seulement ! Certes, elle était cuite après : on peut aussi s’arrêter avant le phare et aller à la plage…

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Prévoir une demi-journée, voire une journée avec pique-nique (c’est une réserve naturelle donc il n’y a rien pour se restaurer).

Location de vélo : chez le Vélo Saintois (15€ adulte et 12€ enfant).

Voir les flamants roses de très près au parc ornithologique du Pont de Gau : un must avec les enfants  ! On voit aussi des ragondins pas farouches et des flamants à un mètre. Ils y sont nourris, donc moins sauvages que dans les marais alentours, mais ce n’est pas un zoo. On peut prendre son pique-nique, il y a des tables sur place.

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Partir en safari privé en 4×4, à travers les marais pour observer la faune et la flore (on ne s’en lasse pas !), à la découverte des manades, ces élevages où les troupeaux de chevaux et taureaux sont en liberté, surveillés par un gardian à cheval… Superbe balade guidée de 2 heures hors des sentiers battus avec Jerry de Nature et Découverte Camargue (c’est vrai, son nom ne sonne pas très local : il est américain mais camarguais d’adoption, passionnné et fin connaisseur de la région !).

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Plus touristique, mais bien pour les tout petits : le Domaine de la Mejanes avec sa visite en petit train (2 départs par jour). On voit un peu de tout : marais étang de Vaccares, manade de taureaux, chevaux camarguais…

Faire une belle balade à cheval : par exemple avec le centre équestre Crin blanc, qui se trouve juste à l’entrée du village des Saintes-Maries-de-la-Mer. Pour les plus grands sorties d’une à 2 heures, au bord de l’étang de Vaccarès ou sur la plage, et pour les petits (3 à 7 ans), balade en poney d’une demie-heure (10€).

Visiter une manade en calèche : une balade qui plait beaucoup aux enfants ! Pas mal de prestataires sur place, simple à trouver sur internet…

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Descendre le Rhône en bateau à roues à aube (comme dans Tom Sawyer !) : une mini croisière d’1h30 très chouette à faire en famille, qui permet de découvrir les superbes paysages d’une autre façon, au fil de l’eau… (d’avril à septembre, renseignements ici).

  • Vers AIGUES-MORTES (ouest de la Camargue) :

C’est la Camargue gardoise, dont je suis un peu moins fan : plus développée, moins sauvage… mais il y a quand même de belles choses à faire !

Grimper sur les montagnes de sel  du salin d’Aigues-Mortes : une belle visite, à pied ou a vélo, pendant laquelle on peut monter sur les montagnes de sel avec un panorama sur les fortifications de la ville, très beau ! On y voit aussi des flamants et oiseaux bien sûr, les marais roses, le tout avec des explications sur l’histoire du sel. Il y a également un petit train.

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Rejouer Koh Lanta en famille au Grau du Roi, qui devient pour l’occasion Grau-Lanta ! Inspiré de l’émission de TF1, les organisateurs proposent 3h d’activités et d’épreuves en équipe, entre mer et plage… non testé mais sans doute marrant avec des ados ! (pour les plus de 12 ans, à réserver ici)  

Toujours à Grau du Roi, la plage de l’Espiguette est vraiment superbe : des kilomètres de dunes protégées et de sable fin… Les filles ont aussi beaucoup apprécié le Seaquarium, et en particulier les impressionnants requins !

Nos endroits préférés en Camargue en famille

Camargue en famille

Salin-de-Giraud : ce village, c’est l’histoire d’une aventure industrielle en Camargue : la naissance du plus grand salin d’Europe au 19eme siècle. Une cité ouvrière de 2000 âmes, quelques commerces, et puis voilà. On ne vient pas pour l’ambiance, mais pour le côté authentique de ces corons du sud, plutôt minimaliste ! Au travers de l’architecture bien particulière des bâtisses de briques construites pour les « saliniers » (comme dans le nord pour les mineurs), on découvre une autre partie de l’histoire de la région…

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A Salin-de-Giraud, le Domaine de la Palissade, une immense réserve naturelle de 700 hectares, pour faire de belles balades pédestres ou équestre, et toujours observer les oiseaux bien sûr…

Circuit pédestre sur sentiers, gratuit pour les moins de 12 ans, 3€ adulte / Promenades à cheval (une à trois heures) ou poney pour les plus petits, sur réservation.

Les Saintes-Maries-de-la-Mer : la capitale de la Camargue est une cité balnéaire en bord de mer avec beaucoup de charme, des ruelles blanches typiques et un petit côté glamour. Bien agréable de flâner dans ces ruelles avec des jolies boutiques colorées, de monter sur le toit-terrasse en haut de l’église  pour admirer le panorama, d’y aller manger une glace ou des chichis (beignets).

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Et puis parce que c’est une institution dans le sud, on fait un tour au boulodrome du village avec les enfants pour s’essayer à la pétanque ! Pour les petits, on peut un jeu de pétanque en plastique dans une des boutiques vendant les articles de plage.

La ville fortifiée d’Aigues-Mortes : vraiment jolie avec ses canaux, et on peut louer un bateau électrique pour s’y balader, une activité très sympa en famille !

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Où dormir en Camargue en famille

Camargue en famille

  • A Salin-de-Giraud : Camargue en famille

On adore le camping Les Bois flottés, avec la vue sur les marais salants et les chevaux camarguais aux alentours : une vraie carte postale de la Camargue ! En plus, superbe piscine lagon (avec une montagne au milieu pour les glissades) qui est juste géniale pour les enfants et les parents également.

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Le camping propose des bungalow pour 4 aménagés avec goût et des mobil home jusqu’à 6 personnes, tout confort, très adapté pour les familles. Une aire de jeux pour les enfants, des enclos avec chevaux que l’on croise parfois dans les allées, une initiation au poney pour les petits, quelques soirées a thème (flamenco / paella), un petit marché local hebdomadaire d’artisanat…  autant dire que mes filles sont fans de cet endroit !

2 nuits minimum, option annulation gratuite. Le camping se trouve dans le village ; la plage est à 15 mn de voiture, il existe des navettes en bus également en saison.

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  • Aux Saintes-Maries-de-la-Mer :

Hôtel Casa Marina : un petit hôtel de charme sans piscine mais face à la plage (on n’a que la route à traverser !) C’est vraiment dans le village, situation topissime avec vue sur la mer. Chambres familiale en duplex (plus grandes qu’au Mas de Cocagne), très jolie déco épurée et dans l’air du temps. Une valeur sûre, super familial et sympa !

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L’hôtel Mas de Cocagne : en version luxe, 4* avec piscine et jolies chambres familiales en duplex pour 4 (assez petites) ou suite familiale avec patio privé. Vue sur les marais et idéalement placé à l’entrée du village (10 mn à pied). Propriétaires super sympas !

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  • A Albaron (sur la route des Saintes-Maries-de-la-mer) : camargue en famille

On a repéré le magnifique Mas de Bouvet, un mas authentique au coeur d’un superbe jardin avec une belle piscine.  Mix entre traditionnel et esprit contemporain, la déco des deux suites familiales (en duplex) est particulièrement réussie. Cinq chambres d’hôte seulement, un petit havre de paix, le rêve pour se détendre dans un cadre magnifique ! (attention : enfants acceptés à partir de 10 ans)

Le Mas de Bouvet se trouve à une vingtaine de minutes en voiture des Saintes-Maries-de-la-Mer, et à une demi-heure de Salin de Giraud : un entre-deux agréable pour rayonner, et inutile de dire que les routes qui traversent le Parce Naturel Régional de Camargue sont particulièrement jolies !

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  • Au Grau du Roi :

L’hôtel Miramar : face à la plage, cet hôtel moderne propose des chambres familiales pour 4 et un chouette appartement avec terrasse et vue sur la mer… Une kitchenette équipée, lumineux, joliment décoré, un bon rapport qualité/prix !

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  • A Aigues-Mortes :

La Résidence Odalys Les Flamants Roses : une série de maisonnettes avec des appartements pouvant accueillir 4 à 6 personnes (2 chambres), clairs, simples mais fonctionnels, avec une petite terrasse privative. Grande piscine et pataugeoire pour petits. Très bien situés à 5 minutes à pied des remparts de la vieille ville, une bonne base à prix raisonnable pour rayonner dans la région !

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manger en Camargue en famille

Camargue en famille

  • A Salin-de-Giraud :

Très bien avec des enfants, la Pizzeria du Camping Les Bois Flottés (hébergement dont je parle plus haut). On mange sur une jolie terrasse en bois flotté, donnant sur les marais, avec vue sur un coucher de soleil absolument sublime !

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  • Saintes-Maries-de-la-Mer :

LA MAISON DE JEANNE : cuisine traditionnelle servie sur une belle terrasse, face à l’église sous un grand mûrier. ils sont très sympas, la cuisine est excellente, donc réserver impérativement !

LA CASITA : pour les produits de la mer. Pas d’espace extérieur, donc plutôt en hiver. Réservez également, c’est minuscule.

Pour une glace pas comme les autres : THAICE CREAM. Que des ingrédients naturels, un vrai délice !

Bon à savoir pour découvrir la Camargue en famille

Camargue en famille

Un des avantages de la Camargue, c’est que c’est au sud, donc bien ensoleillé toute l’année ! L’été est  la meilleure saison pour profiter du Salins-de-Giraud et de la baignade. Le côté Saintes-Maries-de-la-Mer et Aigues-Mortes sont chouettes à découvrir toute l’année, avec de belles lumières et des températures douces à l’automne et au printemps.

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Au sud de la France, la Camargue se situe entre le Rhône et ses affluents et la mer Méditerranée ; la région forme un delta avec des bras de mer et des étangs partout.

On peut dire qu’il y a 3 zones :

  • à l’est : le côté Salin de Giraud, le plus proche de la région marseillaise,
  • au centre : les Saintes-Maries-de-la-Mer
  • côté ouest, plus proche de Montpellier, Aigues-Mortes

On peut rayonner d’un point à un autre mais il n’y a pas tant de routes que ça (elles forment une sorte de A). Donc à vol de flamant rose tout est proche, mais en voiture il faut contourner les marais, ce qui allonge le temps de trajet pour aller dans les « différentes » Camargue.

Pour se déplacer et explorer la Camargue en famille, l’idéal est d’être en voiture. Si vous arrivez en avion les aéroports les plus proches sont Montpellier ou Marseille, en train c’est Arles (4h de TGV depuis Paris), de là vous pouvez louer une voiture.

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Combien de temps rester sur place ? Une question difficile tant j’aime cette région ! On peut y aller pour un grand week-end (idéalement 3 à 4 nuits sur place), ou pour une semaine et plus… Nous y sommes retournés plusieurs fois à différentes saisons, toujours avec le même plaisir.

Entre marais et étangs, la Camargue est un petit paradis… pour les moustiques aussi ! La région « démoustique » environ 1 a 2 fois par mois : un petit avion passe au-dessus des marais et passe un spray. Après les pluies ou les forts vents, les moustiques sont plus nombreux. Nous avons été piqués en hiver, mais pas en été (peut être parce qu’on n’avait pas mis de produits et que la démoustication fonctionne bien l’été ?). Quoi qu’il en soit, prévoir du répulsif anti-moustiques et des tenues jambes longues/manches longues pour les fins de journée.

A mettre dans la valise pour la Camargue en famille

Camargue en famille

  • maillot de bain, lunettes de soleil et crème solaire
  • un cerf-colant pour jouer à la plage
  • du répulsif anti-moustique
  • des jumelles pour observer les oiseaux
  • des baskets pour le vélo, la balade à cheval…
  • sa gourde pour éviter d’acheter des bouteilles d’eau

Bon séjour en Camargue en famille ! Et un grand merci à Audrey, maman globe-trotteuse (ici au Laos, là au Japon) amoureuse de la Camargue, pour ce partage d’expérience et tous ces bons conseils…

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